Эта доступная резиденция королей является воплощением английской сдержанности и образцом открытости королевской семьи. Расположенный в северной части одноименного парка, дворец Сент – Джеймс из красного кирпича скромной прямоугольной формы, с пологой крышей и обилием окон, менее всего напоминает о величии королевской власти.

Построенный по приказу короля Генриха VIII на месте больницы Св. Джеймса для прокаженных еще в 16 веке, дворец Сент – Джеймс был излюбленным местом проживания королей до 18 столетия. В нем родились многие наследники престола. В наше время дворцу отведена роль административного центра монархии: здесь находится Королевский суд и, как много веков назад, в нем устраивают королевские бракосочетания и официальные приемы для иностранных послов.

В 1809 году пожар полностью уничтожил юго – восточное крыло здания, которое так и не было восстановлено. Поэтому часовня королевы, которая раньше примыкала к дворцу, стоит несколько обособленно. Именно в этой часовне был выставлен гроб покойной леди Дианы, чтобы англичане могли попрощаться со своей любимицей. С 2008 года дворец также является резиденцией принцев Уильяма и Гарри.

Дворец Сент – Джеймс расположен в самом сердце старого Лондона на улице Полл Молл, недалеко от площади Пикадилли. По весьма понятным причинам он закрыт для посещения. Но каждый желающий может увидеть церемонию смены караула, которая происходит в 11:15 каждый день летом и через день зимой.

Многовековая история дворца Сент – Джеймс вызывает искренний интерес у многих туристов. У здания нет ограды, вокруг него можно прогуляться и, возможно, даже увидеть членов королевской семьи.