Вестминстерский собор является наиболее значимым католическим храмом Уэльса и Англии, также это место считается штаб-квартирой римской католической церкви, расположенной в Британии в районе Лондона Вестминстер. Собор возводился в течение 8 лет, с 1895 по 1903 год. Он уникален благодаря необычной неовизантийской архитектуре, подобного строения не встретить во всей Англии. Интерьер храма выполнен из более, чем ста разнообразных сортов мрамора, а его неф украшен колоннами из мрамора добытого именно с тех каменоломен, которые в 6 веке поставляли материал для храма Святой Софии в Стамбуле.

История Вестминстерского собора

Попытки возведения собора

Когда-то очень давно на этом месте было только болото, а затем уже монашеский рынок. Собор начинали возводить дважды, в 1876 году и в 1892 году, но оба эти раза забрасывали. Заказчики отказались от мысли постройки его в готическом стиле, вместо этого выбрали византийский стиль. Стены выкладывались из красного кирпича с прослойками портландского известняка.

Начало постройки

В 1985 году собор все-таки начали строить, используя проект, предложенный архитектором Джоном Франсисом Бентли. Но из-за нехватки средств на убранство интерьера, он остается незавершенным, и по сей день. Успели отделать только несколько часовен, используя около ста видов мрамора, привезенных из карьеров со всего мира. Семь колонн нефа высечены из того же камня, что и колонны храма Святой Софии, их перехватили турки в 1897 году по пути в Лондон, до места назначения колонны были доставлены лишь спустя два года.

Внутреннее убранство

Собор украшен большим количеством мозаик, выполненных великими мастерами. В соборе высечен барельеф, на котором изображены 14 остановок Христа на протяжении всего крестного пути. Над интерьером собора работал и русский художник, Борис Анреп. Анонимным благодетелем была подарена статуя из алебастра Богоматери с младенцем, созданная еще в 15 веке в Ноттингемской школе, а кардинал Бурн в 1934 году преподнес кафедру из мрамора. Так как по церковным законам храм нельзя освящать, пока строительство полностью не завершится и не останется ни одного долга, поэтому официальная церемония была проведена только в 1910 году. По приданию в крест собора были вмонтированы фрагменты настоящего креста, на котором был распят Иисус.

Уникальные достопримечательности собора

В соборе есть всего один колокол, он был подарен герцогиней Норфолка Гвэндолен. В западной галерее расположен Большой Орган, он предусмотрен для четырех рук и имеет 81 регистр, места этот инструмент занимает больше, чем во всех британских соборах. Его собирали на протяжении 10 лет, с 1922 по 1932 год. Малый Орган намного старше Большого, он имеет всего 15 регистров.

Хор Вестминского Собора

Собор славиться не только органами, но и местным хором. Кроме исполнения всех шедевров эпохи Возрождения он имеет в своем репертуаре большое количество произведений, которые написаны современными композиторами специально для него. Хор удостаивался множества наград. Выступления хора часто транслируются, как по радио, так и по телевидению. Его также приглашают в тематические туры, на фестивали в различные страны. Хор уже побывал в Венгрии, США, Германии, Норвегии, Бельгии и Италии.
Вестминстерский Собор считается единственным в мире католическим собором, где происходят ежедневные мессы и ежевечерние молитвы. В этом соборе захоронено несколько архиепископов, среди которых последним был Бенкендорф, посол Российской Империи.

Режим работы

Посетить собор можно в любой будний день с 08.00 до 19.00 и в субботу и воскресенье с 10.00 до 13.00
Адрес
42 Francis Street, SW1P 1QW

Как добраться

На автобусах 11, 24, 148, 507 и 211 или с помощью метро до станции Westminster, St. James’s Park
Посещение бесплатное, но приветствуются добровольные пожертвования, так как содержание храма очень дорого обходится. При соборе есть достаточно большой магазин сувениров, где можно купить книги, подарки, иконы, украшения, музыкальные записи, статуэтки и скульптуры.
В соборе проводятся посвящения детей в веру, венчания и другие таинства католической жизни.